近150年來,地球磁極的強度急劇減弱了10%-15%,這使得來自太陽的高能粒子能夠輕而易舉地穿透地磁保護層「襲擊」某些人造衛星。更可怕的是,根據巴黎地理學會高斯爾?胡洛特博士的研究,這可能是地球磁極發生大翻轉——南北極互換的前兆。

  地球磁極曾經多次翻轉

  科學家們通過對海底熔巖的研究發現,地球的磁極曾經發生過多次翻轉。眾所周知,熾熱的巖漿中含有數以萬計的礦物質,就好像一個個「小指南針」。當巖漿冷卻下來后,這些「指南針」也被固定住不再發生變化。這樣,其「南北極」的指向就記錄了當時地球磁極的方向。研究表明,地球磁極平均每50萬年翻轉一次,而最近一次的翻轉發生在78萬年前。由于一百多年來磁極不斷減弱,人們不禁擔心,地球磁極的又一次「大變臉」是否即將來臨?

  科學家指出,存在于地核周圍的鐵流體(熔融體)好像一部「發動機」,不停地將巨大的機械能轉化成為電磁能,從而形成了地磁極。而鐵流體有時會形成巨大的漩渦,迫使自己的流向發生變化,這就引起了地球磁極的改變。

  磁極翻轉,地球生物將面臨「滅頂之災」?

  地磁極的兩極倒轉是一個極其漫長的過程,大約需要5000到7000年才能完成。本來,這不是什么可怕的事,但是,在此過程中,保護人類免受強烈紫外線輻射的地球磁極將會完全消失,這就將造成極其嚴重的后果。

  首先,許多依靠鑒別地球南北極而遷徙的動物將會「亂了方寸」。幾萬年來,蜜蜂、鴿子、鯨魚、鮭魚、紅龜、津巴布韋鼴鼠等這些動物一直依賴先天性的本能在磁極的指引下秋移春返,一旦磁極消失,它們的命運很難預測。而對于人類來說,最致命的打擊莫過于直接暴露在強烈的紫外線輻射之下。屆時,皮膚癌等各種災難都將降臨。而好萊塢更是就此大做文章,在2003年推出了新片《地核》,給人們描繪了地磁極消失時的慘狀帶有心臟起搏器的人倒地而亡;鴿子亂飛,撞上了行人和窗戶;整個地球被太陽輻射活活「燒烤」了一年。

  利用衛星監測地球磁極變化

  然而,科學家們卻提醒人們不要杞人憂天。就算地磁極確要翻轉,那至少也是兩千年以后的事情。來自美國羅切斯特大學的教授們打賭說,到時候他們一定早去了另一個世界。不過,研究人員還是「未雨綢繆」——歐洲航天局計劃在2009年往兩極上空發射3顆衛星監測地球磁極的變化。胡洛特博士介紹說,這樣不僅可以幫助人們預測磁極變化的情況,更可以避免短期內可能發生的「事故」,比如,保護那些低軌道人造衛星免受太陽粒子的侵襲。

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